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Future Work|没有Office的Workstyle——未来办公

放大字体  缩小字体 发布日期:2020-07-09  浏览次数:19
核心提示:    我们不是要反办公室,我们认为,高效工作越来越与地点无关了。Automattic公司创始人兼首席执行官Matt Mullenweg说。  
 
  
  “我们不是要‘反办公室’,我们认为,高效工作越来越与地点无关了。”Automattic公司创始人兼首席执行官Matt Mullenweg说。
 
  眼前这幅照片是美国加州旧金山一家公司的办公室。
 
  这里原本是一座仓库,但经过改建之后成为一个别有一番洞天的办公室。推开设计师定制款的一扇金属推拉门,你会发现视野极好。高耸的穹顶,现代风格的金属构件,完全开放的办公区,可以自由升降的办公桌,还有一个小型图书馆。
 
  更关键的是,这么一座办公区,足足有15000平方英尺大,在里面办公的却只有不到五个人,也就说,每个人的使用面积高达3000平方英尺。太奢侈了,不是吗?!尤其是对于在国内通常挤在一两平米小格子里的上班族来说。
 
  然而,就是这样一座很不错的办公室,在运行了六七年之后,却在2017年中正式关闭了。
 
  关闭的原因并不是这家公司倒闭了,也并不是传说中的拆迁。
 
  此前一直租用这个办公室的这家公司名叫Automattic。光听这个名字可能很多人还不太熟悉。但说到WordPress的话,可能有一些朋友就有些了解了。
 
  当然,即便你还不熟悉WordPress是什么,我们也可以用一句话简单解释一下——WordPress是一个开源的内容管理系统,目前全世界25%的网站后台都在使用这个系统。也就是说,如果你是一个经常上网的人,要么你曾经使用它来在互联网上发布过内容,要么你刚刚访问过以WordPress作为后台系统的网站。
 
  “你想每个月都能通过网络为超过10亿人提供更好的服务吗?我们正在招聘。”这句话是Automattic官网上的一句话,从中可见这家公司的野心有多大。如果用一个数字来衡量Automattic的价值的话,事实是,这家成立于2005年的公司市值已经超过10亿美元。
 
  那么,回到刚才的问题,为什么Automattic要关掉这个办公室呢?
 
  原因很简单——虽然这些员工们对公司的忠诚度非常高、也愿意在公司继续工作下去,但是来这里办公的人越来越少了。五年前,经常来办公室的有10个人;但到了2017年,只有四五个人会偶尔出现一下。
 
  事实上,Automattic是一家已经实现完全分布式办公(或者叫远程办公)的公司。如今,公司近1000名员工,分布在全球70多个国家,使用超过80多种不同的语言。Automattic从一开始就没有要求员工一定要在某个地方办公。在他的官方网站上,专门有一个“今日办公室”(officetoday)的页面,上面用瀑布流的样式展示着公司员工们在全球各地的办公场地。海滩、泳池、沙漠、高铁、游艇、房车、……你能看到在全球各个时区、各种环境里工作的人们,过着一种“数字游牧”(digital nomad)的生活。
 
  这正是Automattic要倡导的一种工作方式,他在官网上用一行小字写着:“我们可以在任何地方工作,这的确非常棒(it can be pretty awesome)”。
 
  在Automattic公司的规定中提到,如果某员工不想在家办公,那么他可以自己找一个合适的办公地。所有员工在入职时都会拿到2000美元用来配置他的个人定制办公空间。如果有人想使用共享办公,公司会为员工提供每月250美元的津贴。如果他们更愿意在咖啡馆工作,Automattic也会支付他们的咖啡费用。
 
  “我们不是要‘反办公室’,我们认为,高效工作越来越与地点无关了。”Automattic公司创始人兼首席执行官Matt Mullenweg说。
 
  Automattic公司创始人兼首席执行官Matt Mullenweg
 
  但是,问题来了,为何Mullenweg敢于或者说能够做到让全公司远程办公的呢?1000名员工,70多个国家,80种语言,天呐!简单一想,你就能想到太多的协作和管理难题。
 
  对此,Mullenweg认为,关键是要让办公室时刻保持“在线”。
 
  首先,在硬件上,“我们确保所有人都拥有最好的装备”,所有员工都会获得“最新的Apple设备”,如高端Mac或MacBook以及大屏显示器。
 
  其次,Automattic使用了一整套为分布式办公(公司角度)/数字游牧(个人角度)量身定制的软件。
 
  Automattic自己开发了一个名为“p2theme”的内部博客工具,每个人都可以在上面发布信息和评论,所有信息都被标记、可以追溯。如今,全公司70%以上的工作项目都是通过这一工具进行协作管理。此外,Slack协作APP和Google Hangout视频会议也是员工们进行实时沟通的常用工具。这些工具的组合使用,“无论你在世界的哪个角落,你都可以成为一个平等的参与者,”Mullenweg说。
 
  刚刚加入Automattic董事会的Dunwoody此前是美国军队中的一名女将军。她在一次访谈中也重点提到了公司的这一特性。
 
  “在我还是军队中的一名年轻军官时,我就很赞同‘行走的领导力’(Leadership by walking around)这一理念。尤其是当我们要在140个国家/地区运营一个拥有69000名成员的全球性组织时,就更得必须利用技术来保持实时通信,让领导者随时知晓方方面面的最新状态。在军队时,我每周三都会进行一次全球视频电话会议,与阿富汗、科威特、伊拉克、欧洲等地以及美国各地的数百个组织单位进行沟通。”
 
  “在过去,人们认为‘信息是权力’,并且经常基于个人利益隐瞒信息,但现在,我更相信‘共享信息就是力量’。”
 
  Automattic之所以能这么做,一方面原因是公司有能力实施这种部署,并赋能给每个员工;另一方面原因则是为了吸引和留住最优秀的人才而想出来的一个大招。美国湾区、硅谷、西雅图和纽约等地的确聚焦了很多人才,但最适合公司需要的那个人或许恰好就不在这些地方,Mullenweg说,“我们在世界各地都有工程师。不仅仅是其他国家,也可能是美国国内一些你通常不会想到的犄角旮旯”。
 
  如果往更深处追溯原因的话,Automattic实现分布式办公/数字游牧实际上与IT领域的开源运动有密切联系。众所周知,开源运动相关的字眼包含了开放、自由、包容等等。这种文化取向也影响了公司和员工对办公空间乃至整个工作方式的选择。
 
  虽然Automattic的近千名员工分布在全球各地,但并没有放松在企业文化上的塑造。在公司的制度中规定了一项“开放假期政策”,即:每年没有固定的天数。公司“鼓励所有员工花时间度假,追求自己的兴趣,保持健康,并与朋友和家人共度时光“,因为他们很清楚,“如果他们在工作之外没有强大的网络,他们就有可能变得孤僻并形成不好的生活和工作习惯”。
 
  在每一个工作的日常,远程办公还有一个好处是:没有办公室政治。没有人会因为前台美眉穿了什么、没有被邀请去一起共进午餐或者某个人某项烦人的工作习惯而浪费口舌。
 
  分布式办公/数字游牧并不意味着人们永远不会面对面交流。Automattic也深知面对面沟通的重要。因为在各地都不用租用昂贵的办公场地(旧金山的办公空间市场已经达到了每天每平方英尺60美金),公司可以把节省下来的资金都花费在团队的各种旅行聚会上。
 
  按照公司要求,Automattic每个团队在一年中至少面对面聚会一次,团队的这些聚会被称为Meetups;而全公司每年也会至少有一次全员参加的盛大聚会,这个聚会被称为Grand Meetup。
 
  不管是团队聚会还是全员聚会,公司成员都会集体讨论团队或公司战略,期间还是安排各种酒会、音乐会等娱乐项目,以便Automatticians互相认识。目前会议的举办地已经包含了布宜诺斯艾利斯、拉斯维加斯、里斯本、蒙特利尔、维也纳、越南、东京和雅典等许多城市。目前据说最受欢迎的五个城市是:里斯本,考艾岛,旧金山,阿姆斯特丹,以及佐治亚州泰碧岛。
 
  在2018年,Automattic的全员聚会放在了美国“阳光之州”佛罗里达的奥兰多市。聚会在当地的一座五星级酒店持续了整整一周。聚会期间,有各种派对,重要嘉宾的主题发言,还有在哈利波特主题公园的神奇晚宴,还有需要带着耳机、有三个音乐频道可选的迪斯科舞会。整个聚会就是一场狂欢。
 
  要知道,这样的聚会费用并不低,常常达到上百万美金。但Mullenweg认为,每年借助这些机会将公司中的每个人都聚集在一起,是非常值得的一项投资。
 
  那么,Automattic又是如何知道,他们的在线交流和线下聚会真的促进了员工间的社交联系了呢?
 
  Automattic对此也针对性的开发出了一个内部自助服务工具,名叫Meetamattician。通过这个可视化工具,公司就可以看到一张“谁认识谁”的数据网络图。
 
  比如以Automattic在2015年的全员聚会(Grand Meetup)前后对比为例,在2014年和2015年的Grand Meetups之间,Automattic收购了一家名为WooCommerce的新公司,并购之后,该公司50名新人都加入了Automattic。这个并购动作带来的社交网络变化在Meetamattician这个工具中就有明显体现。在收购之后、2015年大型聚会之前,公司的的整体社交图谱能够看到,有一个新增的集群(下图中的绿色圆圈)相对独立。
 
  但到了2015年全员聚会之后再看,那个独立的集群消失了。
 
  又过了一年以后,另一群新同事加入了公司。在2016年全员聚会之前,Automattic的社交格局看起来像这样的。
 
  在大块互相连接的人群的外围,有一些连接比较稀疏的点,那些人正是刚刚加入的员工。但神奇的是,在2016年盛大聚会之后,你几乎看不到任何一个“局外人”了。
 
  可是,难道Automattic公司只需要把大家聚拢来,变化就自然而然的发生了吗?应该说,大型聚会总会让人认识一些朋友,但要让整个社交图谱发生质变,显然还需要组织者有些特殊的安排。
 
  首先,从氛围上,从首席执行官Mullenweg到HR部门的同事,都会竭尽所能,让每个人——尤其是新人——有足够亲和力的参与体验。
 
  更关键的则是在聚餐分桌的秘密上。一般来说,并非所有人在很多陌生人在的场合内都能做到主动出击,或者“自来熟”。这时候,Automattic在聚餐的分桌安排上做了一些“手脚”。所有员工都被分到不同的组,同一张桌子上总人数在10-20人之间。每个员工具体在哪桌上吃饭都要按照统一安排的表单来进行,因为背后有一个特殊的分桌方法,可以确保你不会与同一个人在一张饭桌上遇到两次。
 
  听起来似乎很简单是吗?但实际上,每一位Automattic员工都受益于这种安排。所有人一边吃着玩着,一边高效地进行了多轮富有成效的对话,认识了足够多的人。
 
  目前Automattic的这套工作方式已经引起越来越多人的关注,而作为公司的创始人,Mullenweg的结论无疑很重要,他说:“到目前为止,这套做法运行的非常好,我们会继续这么做下去。”
 
 
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